Auger, Pierre Victor

14 May 1899 (Paris [France]) - 25 December 1993 (Paris [France])
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Historical Notes

Pierre Auger obtient son agrégation en Sciences en 1922 après avoir étudié à l'Ecole normale supérieure. Il se forme également à l'université de Paris qui lui décerne le titre de docteur ès sciences physiques (1926). Nommé à la Sorbonne en 1927 pour enseigner la physique quantique, il est d’abord assistant au laboratoire de la faculté des Sciences dirigé par le professeur Jean Perrin et où il se livre à des recherches sur le rayonnement. Il est ainsi l'auteur de la découverte des grandes gerbes de rayons cosmiques. Durant la guerre, il fonde et dirige au Canada le laboratoire anglo-canadien de recherches sur l'énergie atomique (1942-1944) puis travaille dans les groupes opérationnels des Forces Françaises Libres à Londres. A la Libération, il est nommé directeur de l'Enseignement supérieur. C'est à ce poste qu'il est à l'origine avec Frédéric Joliot-Curie de la création du Commissariat à l'énergie atomique (1945). Il est ensuite, de 1948 à 1959, directeur du département des Sciences de l'UNESCO. Il favorise alors la constitution du CERN et du Centre international de calcul. En 1962, il préside à la fondation du Centre national d'études spatiales (CNES). Dès la même année, et jusqu'en 1967, il occupe les fonctions de directeur général de l’Organisation européenne de recherches spatiales CERS / ESRO qu'il a contribué à fonder. Il est élu membre de l'Académie des sciences en 1977 et contribue en cette période à la divulgation scientifique en animant une émission sur France-Culture. Pierre Auger est décédé en décembre 1993.

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